Калачеевская культовая пещера

По протяженности ходов это самая большая рукотворная культовая пещера в Восточной Европе, сейчас их суммарная длина составляет около 900 метров. В настоящее время значительная часть комплекса не расчищена, потому точно оценить общие размеры не представляется возможным. Уникальной особенностью является то, что в пещере много уровней. Сейчас доступны два и один так называемый «подвальный этаж». Однако и здесь историки и краеведы не сходятся во мнениях. Например, по одной из версий в ней изначально было порядка 7 этажей. Теперь узнать это чрезвычайно сложно, так как часть ходов завалена, включая тот, что ведет к храму неподалеку, теперь это территория школы №6.

Доподлинно неизвестно, когда пещера была создана. Официальные данные – это 17-18 век, но эту информацию сложно назвать точной. Вполне вероятно, что такое сложное сооружение строилось не в одно время, а постепенно, и здесь интервал между началом и финалом работ может составлять не одно столетие. Так по косвенным данным начало возведения комплекса относят к 13-14 векам. Есть версии, что культовая пещера была создана в дохристианские времена, а с течением веков ей был придан иной облик.


До революции и вплоть до середины 20 века в пещере жили монахи, хотя достоверных сведений о том, что место официально считалось монастырем, нет. Известно, что до революции было подано несколько прошений о присвоении этому месту статуса церкви, но все они были отклонены.


Схема расположения помещений чрезвычайно сложна и более похожа на лабиринт, чем на культовое сооружение. Похожей рукотворной пещеры в Воронежской области нет. В южной части есть пещерный храм с киотами для икон, Царскими и Диаконскими вратами.


Еще одно отличие состоит в рисунках на стенах, и не каждый из них напрямую относится к христианству. Так например пальмовая ветвь, которая присутствует на одной из стен, в Древнем Риме символизировала победу. Общеизвестно, что римляне были язычниками. Уже потом ранние христиане переняли этот знак и изменили его значение. У них он был символом победы над грехами и соблазнами мирской жизни. Помимо пальмовой ветви, на стенах есть кресты раннехристианской эпохи.


Среди калачеевцев пещера знаменита лестницей-ловушкой. Если смотреть снизу, то похоже, будто она ведет наверх. На самом деле она снова спускается и приводит на этот же уровень, с которого начинается. А ее в пещере есть красная комната, стены в ней окрашены охрой.
В 20 веке монахи покинули свою обитель и пещера осталась без надзора. Вход в нее был завален, но оставался лаз, через который люди пробирались внутрь. К сожалению, среди них были и вандалы, которые выцарапывали и выбивали на меловых стенах надписи. Некоторые из них датированы 50-ми годами 20 века, так что точно известно, что в это время монахов в пещере уже не было.


В 2018 году объект был переведен в собственность города и закрыт на реконструкцию. Сегодня меловая пещера включена в реестр объектов культурного наследия. Работы по расчистке ходов продолжаются, соответственно, постепенно увеличивается и их общая длина. По этой причине велика вероятность того, что пещера может стать самой протяженной не только в Восточной Европе, но и на континенте.